NASA计划探测太阳系目前最"大个"小行星

 

(原标题:NASA计划探测太阳系目前最“大个”小行星)


科技日报北京3月24日电 (实习记者胡定坤)日前,28365365体育投注 ,美国亚利桑那州立大学航天专家约瑟夫·奥鲁克在月球和行星科学会议(LPSC)上透露,美国国家航空航天局(NASA)计划发射小卫星探测小行星“帕拉斯”,

“帕拉斯”也叫“智神星”,位于火星与木星间的小行星带,平均直径超过520公里,2006年“谷神星”被划为矮行星后,“帕拉斯”成为太阳系中已知体积最大的小行星,

2007年,NASA发射的“拂晓 号”是迄今为止唯一以小行星带为探测目标的航天器,至2018年11月燃料耗尽,“拂晓 号”先后探测了“灶神星”和“谷神星”,4月,NASA将决定是否批准“帕拉斯”探测计划,“拂晓 号”或将“后继有人”,“帕拉斯”探测器计划在2022年8月发射,将先飞向火星,经过火星的“引力弹弓”再飞向小行星带,从发射到飞越“帕拉斯”仅用时1年,

与“拂晓 号”相比,“帕拉斯”探测更为“简单”,“拂晓 号”先后被“灶神星”和“谷神星”捕获成为其卫星,对二者进行了长时间围绕并“仔细观察”,“帕拉斯”则是“擦肩而过”“惊鸿一瞥”,一次性飞越拍照,此外,“帕拉斯”探测器更加小巧,仅有180千克,体积与迷你电冰箱类似,是名副其实的小卫星,而“拂晓 号”发射分量则超过1200千克,“帕拉斯”探测成本仅是“拂晓 号”的十分之一!

“大家正在开启新的行星探究 时代,廉价探测更有优势,”“帕拉斯”探测任务的首席研究员约瑟夫·奥鲁克表示,小行星带最适合使用小卫星探测,因为那里有价值的目标太多,大家不能针对每个目标都发射价值数亿美元的探测器,